उन्होंने सोचा कि उन्हें बिल्कुल सही न्यूयॉर्क लॉफ्ट मिल गया है। यह अवैध था.

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चित्रकार को क्रेगलिस्ट पर रचनात्मक प्रकारों के लिए ब्रोंक्स भवन के बारे में पता चला। फैशन स्टाइलिस्ट और वायु गुणवत्ता तकनीशियन ने भी ऐसा ही किया, जो खुद को “एक महत्वाकांक्षी कलाकार” कहते हैं।

30 कमरों वाली छह मंजिला इमारत उस तरह की जगह प्रदान करती है जो एक रचनात्मक व्यक्ति को मैनहट्टन के सोहो या ट्राइबेका में एक आधुनिक इमारत में किराए के एक अंश पर मिल सकती है, जिसमें दो बेडरूम प्रति माह 2,000 डॉलर में मिलते हैं।

लेकिन किरायेदारों ने कहा कि जब वे यहां आए तो उन्हें एक अप्रत्याशित बोनस मिला: एक समुदाय। साथ में, उन्होंने साझा आंगन में एक अग्निकुंड और एक ग्रिल का निर्माण किया, जहां उन्होंने खरीदारी के बारे में बात की और प्रेरणा साझा की। उन्होंने कुकआउट का आयोजन किया, और निश्चित रूप से शाकाहारी किरायेदारों के लिए वेजी बर्गर भी उपलब्ध थे। कुछ किरायेदारों ने मकान मालिक यिझाक कोहेन से भी दोस्ती कर ली।

और फिर घटनाओं के एक तेज मोड़ में, सब कुछ बदल गया, कई मुकदमों, प्रतिशोध और उत्पीड़न के आरोपों और एक मोड़ के साथ एक क्लासिक किरायेदार-मकान मालिक लड़ाई की स्थापना हुई।

श्री कोहेन ने इस साल की शुरुआत में किरायेदारों को बताया कि उन्होंने इमारत बेचने की योजना बनाई है। उसी समय, कुछ किरायेदारों ने 311 पर कॉल करके शिकायत करना शुरू कर दिया कि श्री कोहेन और उनका परिवार खाली अपार्टमेंटों को अल्पकालिक किराये के रूप में खोल रहे हैं और उनमें कई मेहमानों की भीड़ लगा रहे हैं। मई तक, भवन निरीक्षकों ने जांच के लिए आना शुरू कर दिया और श्री कोहेन पर एक के बाद एक उल्लंघनों का आरोप लगाया। तब कोई गैस नहीं थी, और किरायेदार अपने स्टोव का उपयोग नहीं कर सकते थे और उनके पास गर्म पानी नहीं था। अगस्त के मध्य तक, अग्निशमन विभाग ने किरायेदारों को खाली करने का आदेश दिया था और दरवाजे पर ताला लगा दिया था।

यह पता चला है कि 220 पूर्व 134वीं स्ट्रीट की इमारत एक अवैध रूपांतरण है। मूल रूप से वाणिज्यिक उपयोग के लिए बनाई गई इस इमारत को कभी भी ज़ोन नहीं किया गया था और न ही आवासीय रहने को समायोजित करने के लिए उचित रूप से पुनर्निर्मित किया गया था – कानून का उल्लंघन जिसे श्री कोहेन ने एक अनकहा, खुला रहस्य बताया। “हमने शांत रहने की कोशिश की। मैं जानता था कि हम वहां जो कर रहे थे वह गैरकानूनी था,” 53 वर्षीय श्री कोहेन ने एक संक्षिप्त फोन साक्षात्कार में कहा।

लेकिन कुछ किरायेदारों का कहना है कि उन्हें नहीं पता था कि वे अवैध इमारत में रह रहे हैं। अब कई लोगों ने एकजुट होकर निवासियों का एक संघ बनाया है और शहर के मचान कानून के तहत इमारत को आधिकारिक तौर पर कानूनी मचान घोषित कराने के लिए आवेदन किया है।

कई किरायेदारों का कहना है कि उन्हें संदेह है कि श्री कोहेन इमारत बेचना चाहते थे, इसलिए उन्होंने रहने लायक स्थिति पैदा करना शुरू कर दिया। दूसरों का कहना है कि यह सिर्फ न्यूयॉर्क शहर की अचल संपत्ति का चक्र है – ब्रोंक्स ने बाजार के आगे घुटने टेक दिए हैं, और जेंट्रीफिकेशन आखिरकार सामर्थ्य के आखिरी कोने पर पहुंच गया है, जिससे उनकी इमारत निगल गई है।

2009 में रीज़ोनिंग ने मॉट हेवन को आवासीय विकास में तेजी के लिए मुक्त कर दिया। यह क्षेत्र, जो पहले कार मरम्मत की दुकानों और भंडारण सुविधाओं से आबाद था, बाद के वर्षों में ब्रुकफील्ड प्रॉपर्टीज के बैंकसाइड और चेस बिल्डर्स के द आर्चेस जैसी चमकदार ऊंची इमारतों का उदय हुआ। आदर्श वाक्य, मॉट हेवन में 23 मंजिला किराये का विकास, वर्तमान में श्री कोहेन की इमारत के कोने के आसपास निर्माणाधीन है।

नदी के उस पार एक सामुदायिक संरक्षण समूह, ईस्ट हार्लेम/एल बैरियो कम्युनिटी लैंड ट्रस्ट के बोर्ड सदस्य जॉनी रिवेरा ने कहा, “साउथ ब्रोंक्स न्यूयॉर्क रियल एस्टेट सट्टेबाजी के लिए बहुत सारा पैसा कमाने की आखिरी सीमा है।” “सभी जमींदारों पर हर कीमत पर लाभ के लिए बेचने का दबाव है।”

यह पूछे जाने पर कि क्या उन्होंने बेचने की योजना बनाई है, श्री कोहेन ने कहा, “शायद अंततः।”

ब्रोंक्स काउंसिल ऑन द आर्ट्स के कार्यकारी निदेशक विवियाना बियानची ने कहा, ब्रोंक्स में एक बार 220 पूर्व 134 वीं स्ट्रीट की तरह प्रचुर मात्रा में कलाकार मचान थे। आज, यह बची हुई ऐसी मुट्ठी भर इमारतों में से एक है।

श्री कोहेन, जो 1990 के दशक में एक स्थानीय मूविंग कंपनी के मालिक थे और उनके पास ब्रोंक्स और फ्लोरिडा में घर हैं, ने कहा कि उनका इरादा अपने मूविंग कंपनी व्यवसाय के लिए भंडारण भवन का उपयोग करने का था, लेकिन लगभग 20 साल पहले इकाइयों को लॉफ्ट अपार्टमेंट में बदल दिया। बिल्डिंग रिकॉर्ड से पता चलता है कि लगभग तुरंत ही, बिल्डिंग विभाग को अवैध रूपांतरण की शिकायतें मिलनी शुरू हो गईं।

किरायेदारों ने कहा कि उन्होंने इमारत के बारे में जो विज्ञापन देखे उनमें यह नहीं कहा गया कि यह अवैध है। अक्टूबर 2020 के अंत में ऑनलाइन एक सूची में, दो-बेडरूम को “भव्य, ऊंचा” और “शेष अंतिम गोदामों में से एक” के रूप में वर्णित किया गया था।

सूची में लिखा है, “अपनी तरह के सबसे साफ-सुथरे अपार्टमेंटों में से एक, इस इकाई को छोड़ना नहीं चाहिए।”

ऐसे विज्ञापनों ने पॉल फियरन जैसे लोगों को आकर्षित किया, जिन्होंने कहा कि उन्होंने लगभग 15 साल पहले क्रेगलिस्ट पर इस इमारत को देखा था।

एक ब्रिटिश आप्रवासी, श्री फियरन ने $2,000 प्रति माह पर पाँचवीं मंजिल के कलाकार के मचान को हथियाने का मौका देख लिया। एक स्वयं-वर्णित “वानाबे कलाकार”, श्री फियरन हँसे क्योंकि उन्होंने बताया कि उन्होंने केवल पर्यावरण नियंत्रण कंपनियों के लिए वायु नमूनाकरण किया था।

लगभग छह साल बाद, उसकी प्रेमिका एबोनी कैनन मिडटाउन मैनहट्टन में अपना अपार्टमेंट छोड़कर उसके साथ रहने लगी। सुश्री कैनन, एक फैशन डिजाइनर और समग्र कल्याण व्यवसायी, जो शिकागो से न्यूयॉर्क चली गई थीं, चिंतित थीं कि साउथ ब्रोंक्स उनके लिए आदर्श नहीं होगा।

लेकिन पड़ोस ने उसे आश्चर्यचकित कर दिया। उन्होंने कहा, “इस जगह में जीवन, जीवंतता और ऊर्जा थी जिसका अनुभव मैंने मैनहट्टन या ब्रुकलिन में नहीं किया।”

अपार्टमेंट उनकी बढ़ती ज़रूरतों के अनुरूप है: सुश्री कैनन और मिस्टर फियरन मेरे दो बच्चे हैं, जिनकी उम्र अब 8 और 2 साल है।

और उन्होंने इमारत में अन्य किरायेदारों के साथ आंगन के कुकआउट और साझा हितों के साथ एक परिवार बनाया।

पोलैंड की एक फैशन स्टाइलिस्ट ओलिविया जैकुबिक 2020 में इस इमारत में रहने आईं। उन्होंने कहा, उनका लिव-इन बॉयफ्रेंड एक फोटोग्राफर है।

चित्रकार जेफ्री रॉलिंग मई 2021 में वहां चले गए। पड़ोस उनका कैनवास बन गया। उन्होंने अपने अपार्टमेंट की ओर जाने वाले दालान की भूरे रंग की दीवारों पर अपनी मिश्रित मीडिया अतियथार्थवादी कला के नमूने लटकाए।

हालाँकि कुछ किरायेदारों ने कहा कि श्री कोहेन किराया भुगतान एकत्र करने के अलावा शायद ही कभी बातचीत करते थे, सुश्री कैनन और श्री फियरन भी उन्हें एक करीबी दोस्त मानते थे।

फिर अल्पकालिक किराये, निरीक्षण और किरायेदारों के अनुसार जबरन बेदखली की अराजकता आ गई।

गैस न होने और अंततः बिजली न होने के कारण, सुश्री कैनन, मिस्टर फियरन और उनके बच्चों ने ठंडे पानी से स्नान किया, आग से बचने के लिए जनरेटर चलाया और माइक्रोवेव में खाना पकाया।

श्री कोहेन से संपर्क करने में असमर्थ, किरायेदारों ने पुलिस को फोन किया, जिसने पाया कि बिजली का मीटर गायब था। भवन निरीक्षकों को डिस्कनेक्टेड स्प्रिंकलर सिस्टम, खराब आग से बचने के साधन और अन्य उल्लंघन मिले।

भवन निर्माण विभाग के प्रेस सचिव एंड्रयू रुडांस्की ने कहा, “हमें गंभीर जीवन-सुरक्षा संबंधी चिंताएं मिलीं जो इमारत में रहने वालों के लिए तत्काल खतरा पैदा कर रही थीं।” “इस मकान मालिक द्वारा रहने वालों के लिए एक सुरक्षित और कानूनी घर सुनिश्चित करने की उनकी कानूनी ज़िम्मेदारी की स्पष्ट उपेक्षा निंदनीय है।”

किरायेदारों को छोड़ने का आदेश दिया गया, और सुश्री कैनन और श्री फियरन और उनके बच्चे एक आश्रय में चले गए: पास के लॉन्गवुड में शहर के सामाजिक सेवा विभाग द्वारा प्रदान किया गया एक बेडरूम का अपार्टमेंट। परिवार दो जुड़वां आकार के बिस्तरों पर सोता है। वहाँ कोई वाई-फ़ाई नहीं है, और आश्रय स्थल में कर्फ्यू लगा हुआ है। “यह बिल्कुल अपमानजनक है,” सुश्री कैनन ने कहा।

उन्होंने कहा, ”कम से कम मेरे बच्चे यहां गर्म स्नान और वास्तविक भोजन कर सकते हैं।”

श्री फियरन ने जुलाई में ब्रोंक्स काउंटी कोर्ट में एक शिकायत दर्ज की, और एक न्यायाधीश ने फाइव-बोरो स्टोरेज इंक को इमारत में सेवाएं बहाल करने का आदेश दिया, जिसमें श्री कोहेन की पूर्व पत्नी ओरिट यारोन को मुख्य कार्यकारी के रूप में सूचीबद्ध किया गया है। सेवाएं अभी भी बहाल नहीं हो पाई हैं.

अलग-अलग, श्री रॉलिंग, सुश्री जकुबिक और चार अन्य किरायेदार मुकदमा कर रहे हैं पाँच-बोरो उत्पीड़न के लिए सिविल कोर्ट में।

फाइव-बोरो स्टोरेज पर जुर्माना भी बकाया है 16 उल्लंघनों के कारणप्रत्येक पर $50,000 का जुर्माना लगाया जाएगा।

एक साक्षात्कार में, श्री कोहेन, जो इसहाक के समर्थक हैं, ने कहा कि उन्होंने एक बार अपने कुछ किरायेदारों के साथ एक भावनात्मक संबंध साझा किया था। उन्होंने कहा, “हम 20 साल से अधिक समय से एक परिवार थे और रातोंरात ऐसा लगा, ‘इसहाक, तुम चले गए।”

किरायेदारों को उम्मीद है कि उनके सभी प्रयास इमारत को फिर से खोलने के लिए मजबूर करेंगे।

1982 में अधिनियमित, शहर का मचान कानून वाणिज्यिक इकाइयों को कानूनी रूप से कोड-अनुपालक आवासों में परिवर्तित करने का मार्ग प्रदान करता है। आवेदन लॉफ्ट बोर्ड के पास दायर किए जाते हैं, जिसका अंतिम निर्णय होता है। यह प्रक्रिया एक मुकदमे के समान है, जिसमें शहर के प्रशासनिक परीक्षण और सुनवाई कार्यालय के भीतर साक्ष्य और सुनवाई शामिल है।

कई निवासियों का कहना है कि वे वापस जाने के लिए तैयार हैं। अगस्त में, अग्निशमन विभाग ने पूर्व निवासियों को प्रवेश करने और सामान इकट्ठा करने की अनुमति दी। मिस्टर रॉलिंग ने एक फ्लैशलाइट से रास्ता रोशन किया, जिसे किरायेदारों ने बिजली कटौती के दौरान साझा आपातकालीन सुविधा की तरह हॉलवे में रखा था।

उसके स्थान के अंदर, ओवरहेड बल्ब वैसे भी आवश्यक नहीं थे। “इस प्रकाश व्यवस्था को देखो। यही कारण है कि मुझे यह अपार्टमेंट बहुत पसंद है,” श्री रॉलिंग ने अंतरिक्ष में व्याप्त प्राकृतिक धूप के बारे में कहा।

अन्य किरायेदारों की तरह, उसे श्री कोहेन के प्रति बहुत कम सहानुभूति है।

इमारत के बाहर अब ये शब्द लिखे गए हैं: “मकान मालिक से सावधान।”

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