ऑफकॉम ने मोबाइल अनुबंधों में मुद्रास्फीति से जुड़ी मूल्य वृद्धि पर प्रतिबंध लगाने का प्रस्ताव रखा है

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यूके संचार नियामक ने फोन, ब्रॉडबैंड और पे-टीवी सेवाओं के लिए ग्राहक अनुबंधों के जीवनकाल के दौरान मुद्रास्फीति से जुड़ी कीमतों में वृद्धि पर प्रतिबंध लगाने का प्रस्ताव दिया है।

ऑफकॉम ने मंगलवार को एक नियम का सुझाव दिया कि पाउंड और पेंस में बिक्री के बिंदु पर कीमतों में बढ़ोतरी को “प्रमुखता से और पारदर्शी रूप से” निर्धारित किया जाना चाहिए, जिसमें कोई भी बदलाव कब होगा, इसके बारे में “स्पष्ट” होना भी शामिल है।

नियामक ने कहा कि आवश्यकताएं प्रदाताओं को सभी नए अनुबंधों में मुद्रास्फीति से जुड़े या प्रतिशत-आधारित मूल्य वृद्धि शर्तों को शामिल करने से रोकेंगी।

टेलीकॉम ऑपरेटर आम तौर पर उपभोक्ता या खुदरा मूल्य मुद्रास्फीति की वार्षिक दर में लगभग 3.9 प्रतिशत जोड़ते हैं, और इस वर्ष 14 प्रतिशत से अधिक मूल्य वृद्धि लागू करने के लिए सरकार द्वारा उनकी आलोचना की गई थी।

ऑफकॉम के मुख्य कार्यकारी डेम मेलानी डावेस ने कहा: “ज्यादातर लोग अपने अनुबंध में लिखी मुद्रास्फीति से जुड़ी मूल्य वृद्धि शर्तों की अत्यधिक जटिलता और अप्रत्याशितता से भ्रमित हो जाते हैं, जो ग्राहकों की खरीदारी करने की क्षमता को कमजोर कर देता है।”

उन्होंने कहा कि उपभोक्ताओं को ऐसे समय में स्पष्टता की आवश्यकता है जब “घरेलू वित्त गंभीर तनाव में है”।

टेलीकॉम समूहों ने पहले तर्क दिया था कि डेटा की मांग बढ़ने के कारण निवेश लागत को निधि देने के लिए बढ़ोतरी आवश्यक थी।

नियामक के विश्लेषण से पता चला कि आधे से अधिक मोबाइल ग्राहक, यानी 36 मिलियन के बराबर, और 10 ब्रॉडबैंड ग्राहकों में से चार, यानी 11 मिलियन, इस साल अप्रैल तक मुद्रास्फीति से जुड़े मूल्य वृद्धि के अधीन अनुबंध पर थे।

इसमें कहा गया है कि केवल 12 प्रतिशत मोबाइल ग्राहक और 16 प्रतिशत ब्रॉडबैंड ग्राहक मूल्य वृद्धि के बारे में जानते थे और यह पहचानने में सक्षम थे कि यह मुद्रास्फीति से जुड़ा था।

ऑफकॉम ने कहा कि इन शर्तों के तहत ग्राहकों को “मुद्रास्फीति से वित्तीय अनिश्चितता के जोखिम और बोझ को गलत तरीके से उठाने” की आवश्यकता है।

इसने जनवरी और अक्टूबर 2023 के बीच मूल्य वृद्धि से संबंधित 800 से अधिक शिकायतें प्राप्त करने की सूचना दी, जो 2021 में इसी अवधि के दौरान लगभग दोगुनी है।

उपभोक्ता अधिकार समूह व्हिच? में नीति और वकालत के निदेशक रोशियो कोंचा ने प्रस्ताव को “उपभोक्ताओं के लिए एक बड़ी जीत” कहा और कहा कि “प्रदाताओं को इस प्रथा को तुरंत बंद करना चाहिए”।

अक्टूबर में चैरिटी सिटीजन्स एडवाइस द्वारा किए गए शोध में पाया गया कि यूके में मोबाइल और ब्रॉडबैंड बिल अगले साल औसतन 9 प्रतिशत बढ़ने वाले हैं, साथ ही मध्य-अनुबंध भुगतान में संचयी रूप से £770 मिलियन की वृद्धि होने की उम्मीद है।

मैथ्यू अपटन, इसके नीति और वकालत के कार्यकारी कार्यकारी निदेशक, ने नियामक के नए प्रस्तावों को चेतावनी दी “अभी भी प्रदाताओं के लिए अपने अनुबंधों में ‘कीमतें भिन्न हो सकती हैं’ छोटे प्रिंट में रखने का दरवाजा खुला छोड़ दिया गया है”।

ऑफकॉम फरवरी 2024 तक मुद्रास्फीति से जुड़े मध्य-अनुबंध मूल्य वृद्धि पर प्रतिबंध लगाने के प्रस्ताव पर परामर्श कर रहा है और वसंत 2024 में अपना अंतिम निर्णय प्रकाशित करने की योजना बना रहा है।

बीटी ने कहा कि वह “परामर्श की विस्तार से समीक्षा करेगा”।

वर्जिन मीडिया O2 ने कहा कि वह “किसी भी मूल्य परिवर्तन के संबंध में अपने ग्राहकों के साथ हमेशा स्पष्ट और पारदर्शी रहा है” और वह Ofcom के प्रस्तावों की “बारीकी से समीक्षा” कर रहा है।

कंपनी ने कहा कि मूल्य वृद्धि का “कभी भी स्वागत नहीं” किया जाएगा, लेकिन कहा कि “यह महत्वपूर्ण है कि ऑपरेटर निवेश जारी रखने में सक्षम हों”।

वोडाफोन ने टिप्पणी के अनुरोधों का तुरंत जवाब नहीं दिया। तीन ने तुरंत कोई टिप्पणी नहीं की।

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