वे अरबों डॉलर की लॉटरी ‘जैकपॉट’ इसके आधे भी बड़े नहीं हैं

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संयुक्त राज्य अमेरिका में लॉटरी का बुखार फिर से बढ़ रहा है। लेकिन खरीदार सावधान रहें. विज्ञापित जैकपॉट उतने बड़े नहीं हैं जितने वे दिखते हैं।

26 मार्च को, न्यू जर्सी में किसी ने जैकपॉट जीता, जिसे मेगा मिलियंस ने अपनी वेबसाइट पर $1.13 बिलियन के रूप में विज्ञापित किया। और पॉवरबॉल का कहना है कि उसका वर्तमान जैकपॉट $935 मिलियन है।

ये लॉटरी भव्य पुरस्कार एक सौभाग्य हैं, इसमें कोई संदेह नहीं है। लेकिन सच कहा जाए तो लोगों को टिकट खरीदने के लिए लुभाने के उद्देश्य से प्रचारित जैकपॉट नंबर भ्रामक हैं। बढ़ती ब्याज दरों के जादू के कारण, विज्ञापित संख्याएँ बढ़ गई हैं, जबकि वर्तमान लॉटरी पुरस्कारों का वास्तविक मूल्य इसका आधा भी नहीं है। और यह करों के दंश को ध्यान में रखने से पहले है।

यदि आप जीतते हैं तो जो नकद राशि आप तुरंत प्राप्त करना चुन सकते हैं उसे तथाकथित जैकपॉट के नीचे छोटे प्रकार में दर्शाया गया है – फिर भी यह नकद विकल्प वास्तविक चीज़ है। वास्तव में जैकपॉट का मूल्य यही है।

“यह अपमानजनक है – हम सभी पूरी तरह से लॉटरी की रूपरेखा में शामिल हो गए हैं – और यह गलत है क्योंकि इससे आपको यह आभास होता है कि जैकपॉट वास्तव में जितने बड़े हैं उससे कहीं अधिक बड़े हैं,” विक्टर ए मैथेसनवॉर्सेस्टर, मास में होली क्रॉस कॉलेज के एक खेल अर्थशास्त्री ने पिछले सप्ताह एक साक्षात्कार में कहा।

लॉटरी जिसे जैकपॉट कहते हैं, वह एक अजीब और स्वयं-सेवा सूत्रीकरण है जो कथित पुरस्कारों को बढ़ाता है – एक फ़्रेमिंग जिसे इतनी बार दोहराया गया है कि लोग इसे सामान्य रूप से स्वीकार करते हैं। यह डींगें हांकने जैसा है कि आपको $1 मिलियन की नौकरी मिल गई है, जबकि वास्तव में, आपको प्रति सप्ताह $1,000 का भुगतान किया जाता है और आप अगले 20 वर्षों तक काम करते रहने की उम्मीद करते हैं।

बड़ी अमेरिकी लॉटरी का कहना है कि 1 अरब डॉलर से अधिक के विज्ञापित मूल्य वाले 10 जैकपॉट लगाए गए हैं। लेकिन यह भ्रामक है. तमाम विरोधों के बावजूद, संयुक्त राज्य अमेरिका के पास अभी तक $1 बिलियन का एक भी भव्य पुरस्कार नहीं है, जो ठंडी, कठोर नकदी पर आधारित हो।

लेकिन जब आप संख्याओं और मुद्रास्फीति और ब्याज दरों के कारकों को करीब से देखते हैं, तो आपको सबसे बड़े लॉटरी पुरस्कारों की रैंकिंग मिलती है जो लॉटरी द्वारा जारी की गई पारंपरिक सूचियों से अलग होती है। कुछ पुरस्कार जिनका नकद मूल्य मूल रूप से दिए जाने के समय 1 अरब डॉलर से कम था, मुद्रा स्फीति के वर्षों के बाद अब उनका मूल्य उससे अधिक हो गया है। एक स्वतंत्र सांख्यिकीविद् द्वारा गणनाSalil Mehta.

इन संख्याओं को समझना आसान नहीं है। मैंने 2016 के कॉलम में श्री मेहता के काम का हवाला दिया, जिसमें बताया गया था कि लोगों को टिकट खरीदने के लिए लुभाने के लिए लॉटरी नियमों को जानबूझकर बड़े पुरस्कार देने के लिए फिर से तैयार किया गया था।

उन्होंने हाल ही में एक बातचीत में कहा, “जब पुरस्कार वास्तव में बड़े दिखने लगते हैं, तो अधिक लोग टिकट खरीदते हैं, जिससे पुरस्कार और भी बड़े हो जाते हैं, और इससे उन राज्यों के लिए राजस्व बढ़ता है जो उन्हें चलाते हैं।” “लेकिन जीतने की संभावना इतनी अधिक है कि लोग अपना पैसा फेंक रहे हैं। यह उन लोगों पर कर है जो शायद यह नहीं समझते कि वे क्या कर रहे हैं।”

निःसंदेह, यदि आपको धन की आवश्यकता है, तो इसे लॉटरी टिकट पर बर्बाद न करें। इसका उपयोग बिलों का भुगतान करने के लिए करें, या इसे बचाकर निवेश करने के लिए करें।

फिर भी, मैं लॉटरी के ख़िलाफ़ नहीं हूँ। शानदार दौलत के बारे में दिवास्वप्न देखना आनंददायक हो सकता है। समय-समय पर, मैंने स्वयं टिकट खरीदे हैं – आमतौर पर एक समूह के हिस्से के रूप में, और हमेशा जब लॉटरी पुरस्कार काल्पनिक अनुपात में बढ़ गए हों।

लेकिन मुझे संख्याओं की परवाह है. और जितना अधिक मैंने उन्हें देखा, वे उतने ही बुरे दिखे।

ऐसा नहीं है कि मेगा मिलियंस या पावरबॉल में भव्य पुरस्कार जीतने का मेरा मौका 300 मिलियन में से एक है।

इन भयानक बाधाओं को स्वीकार करते हुए भी, एक बार जब मैंने पुरस्कारों की बारीकी से जांच करना शुरू कर दिया, तो मेरे मन में सवाल उठने लगे कि जैकपॉट अमेरिकी जनता के सामने कैसे प्रस्तुत किए गए हैं।

लॉटरी जिसे जैकपॉट कहती है, उसे परिभाषित करना एक कौर है। वे वास्तव में यही हैं: नकदी प्रवाह का योग जो विजेता प्राप्त कर सकते हैं, यदि वे 29 या 30 वर्षों में अपना पैसा प्राप्त करना चुनते हैं। (वास्तव में, इसे निश्चित वार्षिकी शब्द के रूप में जाना जाता है।)

नकद विकल्प उन राज्यों द्वारा एकत्र किए गए वास्तविक धन को दर्शाता है जो शिक्षा जैसे उद्देश्यों के लिए खर्च और राजस्व को अलग रखने के बाद बड़ी लॉटरी में भाग लेते हैं।

विज्ञापित जैकपॉट केवल नकदी प्रवाह के योग का एक अनुमान है जिसे पुरस्कार पूल खरीद सकता है, और यह वार्षिकी बनाने के लिए उपयोग किए जाने वाले सरकारी बांड की ब्याज दरों पर निर्भर करता है। ब्याज दरें जितनी अधिक होंगी, भुगतान उतना ही अधिक होगा।

मल्टी-स्टेट लॉटरी एसोसिएशन के कार्यकारी निदेशक जे. ब्रेट टॉयन, जो डेस मोइनेस के पास अपने बेस से पावरबॉल गेम का संचालन करते हैं, ने दिसंबर में एक लंबी फोन बातचीत में इन बुनियादी बातों को समझाया। और उन्होंने वार्षिकियां और विज्ञापित लॉटरी जैकपॉट दोनों पर उच्च ब्याज दरों के प्रभाव की पुष्टि की।

“हाँ!” उसने कहा। “उच्च ब्याज दरें सेवानिवृत्त लोगों और लॉटरी के लिए अच्छी हैं।”

लेकिन साधारण वार्षिकियां इस तरह विज्ञापित नहीं की जातीं। उनके लिए किए गए दावे आम तौर पर सीमित और उबाऊ होते हैं: एक निश्चित राशि के लिए, आपको हर महीने एक निर्दिष्ट भुगतान प्राप्त होगा, शायद मुद्रास्फीति समायोजन के साथ, दिए गए वर्षों के लिए। आम तौर पर यह कहना अनुचित माना जाता है: इस वार्षिकी को खरीदें और $100,000 का जैकपॉट प्राप्त करें, जबकि वास्तव में, आप 30 वर्षों तक हर महीने उस राशि का एक छोटा सा अंश ही प्राप्त कर रहे हैं।

श्री टॉयने सहमत हुए, लेकिन कहा, “मेरे शुरू होने से पहले से ही जैकपॉट का इसी तरह वर्णन किया गया है, और वह 1988 में था।”

मैंने कई अर्थशास्त्रियों और इतिहासकारों से जांच की, समाचार पत्रों के अभिलेखों की खोज की और लगातार उत्तर प्राप्त किए।

चार्ल्स टी. क्लॉटफेल्टरएक ड्यूक अर्थशास्त्री, जिन्होंने 50 वर्षों तक लॉटरी का अध्ययन किया है, ने मुझे बताया कि आधुनिक लॉटरी शुरू से ही अपने पुरस्कारों को “भुगतान के वर्षों का संख्यात्मक योग” के रूप में वर्णित करती रही है। उन्होंने आगे कहा, “अगर यह एक वित्तीय उत्पाद होता तो कोई भी आपको इसे उस रूप में बताने नहीं देता।”

जोनाथन डी. कोहेनके लेखक “एक डॉलर और एक सपने के लिए: आधुनिक अमेरिका में राज्य लॉटरी,” उन्होंने कहा कि 1980 और 1990 के दशक में ही एकमुश्त नकद विकल्प – जो पुरस्कारों के वास्तविक मूल्य को दर्शाते हैं – आम होने लगे।

उन्होंने कहा, “लॉटरी राज्य एजेंसियों द्वारा चलाई जाती हैं, और उन्हें विज्ञापन कानूनों में सच्चाई से छूट प्राप्त है।” दरअसल, मैंने ऐसे मामलों से निपटने वाली संघीय एजेंसियों से जांच की, और मुझे बताया गया कि लॉटरी पर उनका कोई अधिकार क्षेत्र नहीं है।

स्टीफ़न एम. स्टिगलरशिकागो विश्वविद्यालय में सांख्यिकी के प्रोफेसर ने अध्ययन किया है इतिहास ब्रिटेन और फ़्रांस की लॉटरी सहित। उन्होंने मुझसे कहा, “सबसे बड़ी संख्या में विज्ञापन देने की प्रवृत्ति सैकड़ों साल पुरानी है।” उन्होंने कहा, “सबसे बड़ी प्रशंसनीय संख्या चुनना और इसे लॉटरी पुरस्कार के रूप में दावा करना” एक पुरानी परंपरा है। यदि लॉटरी इससे बच सकती है और इससे व्यवसाय उत्पन्न करने में मदद मिलती है तो वे अक्सर ऐसा करते हैं।

पिछले कुछ वर्षों में बढ़ती ब्याज दरों ने जैकपॉट विज्ञापन में निहित विकृतियों को गंभीर बना दिया है।

विचार करें कि 26 मार्च को, मेगा मिलियंस पुरस्कार का नकद मूल्य $526 मिलियन था – $1.1 बिलियन के विज्ञापित जैकपॉट का केवल 48 प्रतिशत। (इसे कहने का दूसरा तरीका यह है कि तथाकथित जैकपॉट नकद पुरस्कार का 2.1 गुना था।)

इसके विपरीत, जनवरी 2021 में, मेगा मिलियंस के लिए विज्ञापित जैकपॉट $1.05 बिलियन था – जो 26 मार्च के जैकपॉट से थोड़ा कम है। लेकिन 2021 के पुरस्कार का नकद मूल्य $777 मिलियन था, जो विज्ञापित जैकपॉट का 74 प्रतिशत और 26 मार्च के नकद पुरस्कार से कहीं अधिक था।

क्या हुआ? खैर, 10-वर्षीय ट्रेजरी नोट पर उपज अब लगभग 4.1 प्रतिशत है और लॉटरी आयोजकों का अनुमान है कि, 30 वर्षों में बांड में परिवर्तित होने पर, लॉटरी के नकद पुरस्कार पूल में राशि – लगभग $526 मिलियन – लगभग $1.1 बिलियन उत्पन्न होगी। 2021 में 10 साल के सरकारी बॉन्ड पर यील्ड सिर्फ 1.1 फीसदी रही. 2021 में भी लॉटरी का बुखार था, और तब नकद पुरस्कार पूल अब से भी बड़ा था – $777 मिलियन। लेकिन उस कम 1.1 प्रतिशत ब्याज दर पर, विज्ञापित जैकपॉट “केवल” $1.05 बिलियन था – फिर भी बहुत सारा पैसा, लेकिन वर्तमान में प्रचलित उच्च ब्याज दरों पर यह जितना होगा उसका एक छोटा सा अंश।

इसी तरह, 28 मार्च को पॉवरबॉल का विज्ञापित जैकपॉट $935 मिलियन था। इसका नकद मूल्य केवल $449.7 मिलियन था, जो विज्ञापित जैकपॉट का 48 प्रतिशत था। इसकी तुलना जनवरी 2021 के पॉवरबॉल विज्ञापित $731 मिलियन के जैकपॉट से की जाती है, जिसका नकद मूल्य $547 मिलियन है – 2021 के विज्ञापित जैकपॉट का 75 प्रतिशत और वर्तमान पॉवरबॉल नकद मूल्य से कहीं अधिक।

दूसरे शब्दों में, मौजूदा जैकपॉट के बारे में हो-हल्ला के बावजूद, 2021 के पुरस्कार मौजूदा पुरस्कारों से अधिक मूल्यवान थे।

वास्तव में, संयुक्त राज्य अमेरिका में सबसे बड़े लॉटरी पुरस्कारों की एक सटीक सूची के लिए, आपको नकद पुरस्कारों से शुरुआत करनी होगी और मुद्रास्फीति को समायोजित करना होगा, जो पिछले कुछ वर्षों से भारी रही है। मिस्टर मेहता ने वह सारी मेहनत की है।

मेरे अनुमान में, ये अमेरिकी इतिहास के सबसे बड़े लॉटरी पुरस्कार हैं, जिनका नकद मूल्य 2024 डॉलर में बताया गया है:

  • पॉवरबॉल, जनवरी 2016, अब $1.295 बिलियन। इसका विज्ञापित जैकपॉट $1.586 बिलियन था।

  • मेगा मिलियंस, अक्टूबर 2018, अब $1.083 बिलियन। इसका विज्ञापित जैकपॉट 1.537 बिलियन था।

  • पॉवरबॉल, नवंबर 2022, अब $1.046 बिलियन। इसका विज्ञापित जैकपॉट $2.04 बिलियन था। यह नाममात्र विज्ञापित जैकपॉट के आधार पर पारंपरिक सूचियों में नंबर 1 है, लेकिन इसका मुद्रास्फीति-समायोजित नकद पुरस्कार तीसरे स्थान पर है।

मैं स्वीकार करूंगा कि यह विवाद जैसा लग सकता है। पॉवरबॉल और मेगा मिलियंस के लिए नकद पुरस्कार इतने बड़े हैं, और जीतने की संभावना इतनी कम है कि इस तरह के अंतर अप्रासंगिक या बदतर लग सकते हैं।

अच्छा। मैं समझ गया। यदि आप लॉटरी टिकट खरीद रहे हैं, तो आप अच्छे सौदे की तलाश में नहीं हैं। आप मौज-मस्ती खरीद रहे हैं, और यह विश्लेषण निराशाजनक है।

लेकिन मैं नकद पुरस्कार और दयनीय बाधाओं पर अपनी नजर रखूंगा। कम से कम मेरा इरादा तो यही है.

किसी बिंदु पर, जब लॉटरी का जैकपॉट वास्तव में बड़ा हो जाएगा, तो शायद मैं भी हर किसी की तरह लॉटरी के बुखार में डूब जाऊंगा। लेकिन कम से कम मुझे उस जैकपॉट का सही आकार पता चल जाएगा जिसे मैं जीतने वाला नहीं हूं।

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